סרטן השחלות

השחלות הן אברים קטנים שצורתם כאליפסה, המהווים חלק ממערכת הרבייה הנשית. כאשר האישה נמצאת בגיל הפוריות, משתחררת מדי חודש ביצית אחת מהשחלות ועוברת אל הרחם. במידה ולא מתבצעת הפריה של הביצית, היא מופרשת מהרחם עם הרקמות המרפדות את חלל הרחם כחלק מהמחזור החודשי. בקרבת השחלות נמצאים אברים נוספים בניהם: הרחם והחצוצרות, צינורות השתן, שלפוחית השתן, החלק התחתון של המעי הגס צבר של בלוטות לימפה ועוד. תפקיד חשוב נוסף של השחלות הוא ייצור ההורמונים הנקביים אסטרוגן ופרוגסטרון. כשמונה מתוך עשרה מקרים של סרטן השחלות מתגלים בקרב נשים בנות חמישים ומעלה, כך שהסיכון לפתח סרטן שחלות בגיל צעיר הוא נמוך מאוד

סוגי סרטן השחלות

רוב סוגי סרטן השחלות הם מסוג הנקרא סרטן "אפיתליאלי", סרטן שהחל להתפתח על הרקמות המכסות את השחלה. קיימים מספר סוגים של סרטן שחלות אפיתלילאי, בניהם: סרטן נסיובי, וסרטן דמוי רירית הרחם, הנפוצים יותר, וסוגים נפוצים פחות כמו סרטן רירני, סרטן תאים צלולים וסרטן בלתי מסווג.

הגורמים לסרטן השחלות

מעבר לכך שרוב מקרי סרטן השחלות מתגלים בקרב נשים שחוו את תופעת גיל המעבר, הגורמים להתפתחות של סרטן השחלות אינם ידועים. אולם קיימים מספר גורמים אשר ביכולתם להשפיע על היווצרות של סרטן השחלות.

  • גורמים הורמונאליים – נשים שלא ילדו נמצאות בסיכון גבוה יותר לפתח סרטן שחלות, מאשר נשים שילדו. נשים שילדו שני ילדים מוגנות יותר מסרטן השחלות,  מאשר נשים שילדו ילד אחד. נשים המשתמשות בגלולות למניעת היריון, נמצאות בסיכון נמוך יותר ללקות בסרטן השחלות.
  • טיפולי פוריות – בנושא זה הדעות חלוקות. קיימים מחקרים המוצאים קשר בין טיפולי פוריות לבין סרטן השחלות ומחקרים המוכיחים שלא קיים קשר כזה.
  • אנדומטריוזיס – זוהי תופעה בה גדלה מחוץ לרחם רקמה הזהה לרקמת רירית הרחם. הופעה של אנדומטריוזיס, מעלה את הסיכון ללקות בסרטן השחלות.
  • אורח חיים – עודף משקל, צריכה גבוהה של שומן מן החי וצריכה מועטה של ירקות ופירות, עלולים להעלות את הסיכון ללקות בסרטן השחלות.
  • גנטיקה – כשליש ממקרי סרטן השחלות בישראל נגרם על ידי גורמים תורשתיים. חלק מהאפשרויות הבאות עלולות להצביע על קיומו של פגם גנטי תורשתי, העלול לגרום לסרטן השחלות:
    – סרטן השחלות אצל קרובת משפחה מדרגה ראשונה ממוצא אשכנזי או עיראקי
    – סרטן השחלות אצל שתי בנות משפחה, קרובות מדרגה ראשונה
    – סרטן השחלות אצל בת משפחה קרובה אחת, ושל סרטן השד אצל בת משפחה אחרת, קרובה מדרגה ראשונה

סימפטומים לסרטן השחלות

בשלב מוקדם של סרטן השחלות, לא מתפתחים בדרך כלל סימפטומים. בשלבים מתקדמים יותר של המחלה, עלולים להתפתח התסמינים הבאים:

  • בעיות עיכול – אובדן תיאבון, הפרעות בעיכול, צרבת ותחושת בטן מלאה, הם סימפטומים של לא מעט מחלות והם עלולים להעיד גם על התפתחות של סרטן השחלות. בנוסף, עלולים להופיע שינויים בהרגלי המעיים ושלפוחית השתן: עצירות, שלשולים, או צורך תכוף במתן שתן.
  • מיימת – הצטברות של נוזלים בחלל הבטן עלולה להביא לקוצר נשימה וכאבים בבטן התחתונה.
  • כאבים – בנוסף לכאבי הבטן, סרטן השחלות עלול לגרום גם לכאבים בגב התחתון ולכאבים בעת קיום יחסי מין. ייתכן גם דימום מהנרתיק, אם כי מדבור בסימפטום נדיר מאוד.

כיצד מאבחנים את סרטן השחלות?

אבחנה של סרטן השחלות תתחיל בדרך כלל אצל רופא המשפחה שיפנה את החולה לבדיקות דם וסריקות אולטרא סאונד. במקרים מסוימים ייתכנו גם בדיקת דם וצילום של בית החזה, במטרה לבדוק את מצב הבריאות הכללית. בנוסף יתכנו בדיקות נוספות בניהן:

  • סריקת אולטרא סאונד  סריקת אולטרא סאונד, יוצרת על ידי גלי קול, הדמיה של פנים הגוף. סריקה השחלות יכולה להתבצע על ידי מיקרופון המונח על הבטן או על ידי מכשיר קטן המוחדר לתוך הנרתיק.
  • סריקת CT – סריקה היוצרת הדמיה תלת ממדית של אזור השחלות, ומאפשרת לזהות את מיקומו של הגידול.
  • הדמיית תהודה מגנטית MRI– בדיקה הדומה מאוד לסריקת CT, העושה שימוש בשדה מגנטי כדי ליצור הדמיה של אזור השחלות.
  • סריקת PET – סוג חדש יחסית של סריקה שנעשה בו שימוש לצרכים מסוימים, כגון: בדיקה של גושים שנשארו אחרי טיפול, או מעקב אחרי התפשטות של גידולים. בסריקה זו מוזרק לגוף גלוקוז רדיו אקטיבי כמה שעות לפני הסריקה. האזורים הנגועים הם בדרך כלל פעילים יותר ולכן ניתן  לזהות אותם בסריקה.
  • שאיבת נוזל מחלל הבטן – במידה והצטבר נוזל בחלל הבטן, ניתן לקחת דגימה של הנוזל באמצעות מחט, תחת הרדמה מקומית ולבדוק תחת מיקרוסקופ אם קיימים תאים סרטניים בנוזל.
  • לפרוסקופיה – ניתוח קטן, בו מוחדר לחלל הבטן, טלסקופ זעיר באמצעותו יכול הרופא לראות את השחלות ולקחת דגימות רקמה לבדיקה תחת מיקרוסקופ.
  • לפרוטומיה – קיימים מקרים שבהם על מנת לאבחן את סרטן השחלות יש צורך בניתוח מלא.

איך מטפלים בסרטן השחלות?

קיימות מספר דרכים לטיפול בסרטן השחלות, הנקבעות על פי גורמים כמו עוצמת המחלה וגילה של החולה.

  • ניתוח – ניתוח יכול לכלול את כריתת השחלה הפגועה. לנשים שלא מעוניינות להביא עוד ילדים, מומלץ לכרות גם את הרחם והשחלות.
  • כימותרפיה – שימוש בתרופות ייעודיות להשמדת תאים סרטניים.
  • טיפול בקרינה – שימוש בקרניים באנרגיה גבוהה המשמידות את התאים הסרטניים, תוך גרימת נזק מזערי לתאים הבריאים.

Comments are closed.